Direkt zum Hauptbereich

Ghana must go - a novel by Taiye Selasi

"We did what we knew. It was what we knew. Leaving.... We were immigrants. Immigrants leave."

Ghana must go is a beautifully, almost flawlessly written novel by author Taiye Selasi, born in London, raised in Boston, living in New York, New Delhi, Rome - WOW! That is impressing. I saw pictures of her and she is drop-dead-beautiful too. Like the parents in the book, her parents are from Nigeria and from Ghana, immigrants. Like the four siblings in the book, she was raised in Boston. I read a review which stated, it might be, could be, slightly autobiographical, she being the twinsister Taiwo in the story. I don't know if it is necessary to always try to discover, what is autobiographical about a book one reads and if at all it is the right of the reader to know. Either way an author shows a lot about herself, writing such a deep and moving novel.
I missed her public reading in Berlin, which I deeply regret. I think, to see this woman and hear her read must be quite an experience. As has been just reading her book. The language is never tiresome and absolutely beautiful. The way the story is constructed is skilfull.
reading by the pool
The story starts with the death of Kweku Sai in the garden of his self designed house in Accra/Ghana. He dies barefoot, though for all his adult life, it was most important for him to not show the soles of his feet, to not show the signs of his growing up barefoot and poor.
A brilliant surgeon, a father who has left his four children unannounced, a husband, who has left his beloved wife Fola unannounced, because he lost his job as surgeon in a Boston clinic (not his fault) and tried to hide that fact for a year, while he tried to get it back (hopeless). He left, because it was what he knew to do when a life fell apart. The book is a lot about letting people down, letting people go, things falling apart - people and things coming back together. What moves people to leave? What moves them to come back? Why does one let other people down? How does one react, when things fall apart? What is falling apart anyways?
Kwekus dying lasts for about the first onehundred pages of the book and is interwoven with the oncoming memories during Kwekus heartattack, set in motion through things he sees, dewdrops for example, on the grass. These memories and associations introduce us to his children, his wife, his former life and starts the action. His dying can not have lasted much longer then five to ten minutes - though Selasi stretched it to become the first third of her book I never, not for one sentence did wait for it to be over. Taiye Selasi writes in a way that, though you might be confused at moments (what? he is still dying, we are on page 78 by now!) but it is a good confusion. It brings you out of a somewhat too phlegmatic state of thinking in your usual patterns.
Also the characters are unusual, not one chlichè among them, though she might come close at times, but never fully surrenders - the unusual, the individual, the character you have never met before, remains in every single person she develops on the page.In the end I wished I could have met them all in reality - and regretted again, that I did not go to Selasis reading.

The book is also available in german, where it is called "Diese Dinge geschehen nicht einfach so"

© Susanne Becker


Kommentare

Beliebte Texte

Esther Kinsky, Hain Geländeroman

"... eine Ballung der Vorläufigkeiten, wie sie sich oft, als gebe es ein physikalisches Gesetz dafür, beschützend um Kerne bilden, deren Schutzbedürftigkeit niemandem aufgefallen ist."

Esther Kinskys Geländeroman "Hain", für welchen sie vor kurzem mit dem Preis der Leipziger Buchmesse ausgezeichnet wurde, führt uns durch Gelände, hauptsächlich in Italien, sowie im menschlichen Inneren, durch welche die Ich-Erzählerin schutzlos in ihrer Trauer, mühsam sich bewegt. Gelände sind es, die möchte man nicht so sehnsüchtig betreten, wie es bei dem Wort Italien ganz kurz scheinen könnte. Allerdings wird das Gelände, durch das uns Esther Kinsky führt, für kaum jemanden vermeidbar sein.
Das innere Land der Trauer um den Lebensgefährten, der nicht lange vor der ersten im Buch beschriebenen Italienreise verstorben ist. Aber auch die Trauer um den Vater, der schon länger tot ist, und mit dem die Familie jahrelang jeden Urlaub in Italien verbracht hat, wo er sie durch Sehenswürdi…

Julia Jessen, Die Architektur des Knotens

"Es gibt einen Ort, wo tatsächlich neue Gedanken wachsen, weil sie weit vor dem ansetzen, was wir alles schon zu wissen glauben. Weit vor dem: So ist es und nicht anders. Weit vor allem Bewiesenen und Erwiesenen. Wo alles ignoriert wird, was wir zu wissen glauben, und wo Pferde von hinten aufgezäumt und rückwärts durch eine Welt geritten werden können, in der einfach alles möglich ist, weil man es will. Ich würde gern an diesen Ort gehen, .....“

Gerade habe ich das Buch „Die Architektur des Knotens“ von Julia Jessen beendet. Es ist in diesem Frühjahr im Kunstmann Verlag erschienen. Es ist ein weiteres Buch, über das ich dank der #indiebookchallenge gestolpert bin und tauchte auf meinem Instagramaccount mit dem Hashtag #hotelbuch auf. Die Handlungsbeschreibung hat mich sofort interessiert. 
Eine Frau verlässt ihren Mann und ihre zwei kleinen Söhne und wohnt nach einer Affäre mit einem jüngeren Mann in einem Hotel.
Vorher hatte ihr Leben eigentlich, von außen, perfekt gewirkt. Sie …

Leseliste Mai

Meine Leseliste mit alten und nicht ganz so alten Texten von meinem Blog wird sich in diesem Monat vor allem um das Thema Liebe in seinen verschiedenen Formen, zumal um jene, die mir bekannt sind, drehen.

1. Mai Die Rezension von Die Liebe unter Aliens von Terézia Mora, eine Rezension, die ich zufällig noch einmal gelesen habe heute und sie erinnerte mich daran, wie wunderbar ich diese Autorin finde.
2. Mai Elif Shafak Ehre, ein wunderbares Buch
3. Mai Robert Seethaler zeigt in seinem Buch Ein ganzes Leben, mit wie viel Liebe ein Autor seinen Protagonisten zeichnen kann.
4. Mai Lissabon, eine Stadt, die ich liebe.
5. Mai Miljenko Jergovic kämpft in seinem Buch Vater um die Liebe zu diesem, und zu sich selbst.
6. Mai ein englisches Gedicht may
7. Mai ein weiteres Gedicht, und eine Art Mantra für mich open your heart 
8. Mai Gelöbnis, ein Gedicht, das ich vor langer Zeit geschrieben habe, das mir aber immer noch sehr viel sagt. Ich könnte es ziemlich genau so heute auch noch schreiben
9…